Madikwe est l’une des plus grandes et des plus belles réserves animalières d’Afrique du Sud. Elle est située à la frontière du Botswana à 4 à 5h de route de Johannesburg.

Madikwe est encore un secret bien gardé… moins connue que Sabi Sand ou le Parc Kruger, c’est pourtant une destination de choix pour un safari :

Madikwe s’étend sur 75000 hectares de savane vallonnée, c’est l’une des plus grandes réserves privées d’Afrique du Sud. Des collines de granite et des plaines dessinent un paysage naturel varié. Madikwe abrite les Big 5 (lions, léopards, éléphants, rhinocéros, buffles) ainsi que des guépards, lycaons, hyènes, zèbres, girafes, de nombreuses espèces d’antilopes, plus de 300 espèces d’oiseaux.

Madikwe comprend un large choix de lodges (hôtels de brousse). La gamme va du confortable au très luxueux, et vous êtes partout assurés d’une excellente qualité de service.

Madikwe est accessible uniquement aux clients des lodges (pas de visite à la journée). Le nombre de visiteurs et de véhicules est donc limité et vous éviterez les attroupements auprès des animaux, qui arrivent parfois au Pilanesberg ou dans les parcs nationaux.

Il n’y a pas de paludisme à Madikwe.

Dans une perspective de développement durable, les communautés locales vivant autour de la réserve perçoivent une part des bénéfices. Certains lodges sont gérés par les communautés.

Un séjour safari à MADIKWE

Les safaris à Madikwe sont réservés aux résidents des lodges – on appelle “lodges” les hôtels de brousse. Pour admirer la faune sauvage de Madikwe, il vous faudra donc réserver l’un des lodges de la réserve. Vous partirez en safari avec le 4×4 et le guide (anglophone) de votre lodge : un safari le soir et un autre le matin sont inclus dans le prix de chaque nuit. La durée de séjour recommandée est de minimum 3 nuits, mais les amoureux des safaris pourront rester plus longtemps.

Plus d’informations :

comment se rendre à Madikwe

combien de temps rester

Voici les lodges de Madikwe, classés par standard et prix. nb : les prix sont indicatifs, ils dépendent notamment des taux de change et de la saison.

La plupart des lodges peuvent être réservés en ligne si votre demande est simple. Si vous avez des demandes particulières (4×4 privé, besoin de conseils, lodge non réservable en ligne…), vous pouvez vous adresser à une agence spécialiste de la destination comme Secrets du Monde Sauvage, qui saura vous conseiller.

Tous les lodges de Madikwe

Camp rustique (<200 € / personne / nuit, inclus pension complète et safaris) :

  • Mosethla Bush Camp : cet éco-camp conviendra ceux qui cherchent une expérience authentique et aventureuse, quitte à sacrifier en partie le confort.

Lodges confortables (standard 3-4*, environ 200 à 300 € / personne / nuit, inclus pension complète et safaris) :

  • Thakadu River Camp : un adorable camp de toile en bord de rivière, et un excellent rapport qualité-prix
  • Buffalo Ridge : ambiance africaine pour cet agréable lodge à flanc de colline, avec une vue panoramique sur la savane
  • The Bush House : une grande maison africaine, un beau point d’eau et un affût pour observer les animaux qui viennent s’abreuver. Très bien adapté aux familles.
  • Tau Game Lodge : un grand lodge dans une zone assez peu fréquentée de la réserve. Tau est l’un des seuls à accepter 3 adultes (ou 2 adultes et 1 ado) dans une chambre. Parfait aussi pour les petits groupes.
  • Madikwe River Lodge : un bon rapport qualité prix en bord de rivière.
  • Rock Fig Lodge

Lodges de charme (standard 4-5*, environ 300 à 400 € / personne / nuit, inclus pension complète et safaris) :

  • Impodimo Game Lodge : un excellent rapport qualité prix et très exigeant sur la qualité des safaris.
  • Motswiri Safari Lodge : un agréable lodge intimiste
  • Rhulani Safari Lodge
  • Jaci’s Tree Lodge et Jaci’s Safari Lodge : ont développé des services pour les photographes : affût sur point d’eau, 4×4 privé équipé de supports pour appareil photo (en supplément). Jaci’s Safari Lodge a quelques suites “starbed” où on peut dormir sur le toit, à la belle étoile.

Lodges de luxe (standard 5*, environ 400 à 600 € / personne / nuit, inclus pension complète et safaris) :

  • Tuningi Safari Lodge
  • Etali Safari Lodge
  • Morukuru Family : River House et Farm House. Deux lodges privatifs (vous êtes seuls) pour les familles ou groupes d’amis. Excellentes prestations.
  • Makanyane Safari Lodge

Lodges supérieurs (standard 5* supérieur, >600 € / personne / nuit, inclus pension complète et safaris)

  • Madikwe Hills : superbe lodge, avec un bel emplacement et un service raffiné.
  • Morukuru Family : Owner House. Une villa pour 2 à 4 personnes, à usage privatif.
  • Molori Safari Lodge
  • Madikwe Safari Lodge
  • Royal Madikwe
  • Jamala Madikwe
  • Mateya Safari Lodge

Lodges privatifs et villas familiales

Dans ces lodges et villas, vous êtes seuls avec vos compagnons de voyage. Vous avez un 4×4 et un guide privé, et un chef privé, une piscine privée, et vous pouvez si vous le souhaitez rester complètement à l’écart les autres voyageurs.

Le 4×4 et le guide privé sont appréciés en particulier par les familles qui doivent adapter le rythme des safaris à de jeunes enfants et par les photographes.

  • Morukuru Family Lodge : Owner house (2 chambres), River House (3 chambres), Farm House (5 chambres).
  • Madikwe Hills : Villa Little Madikwe (2 chambres)
  • Impodimo Game Lodge : Villa privée (2 chambres)
  • Jaci’s Safari Lodge : suite Nare (4 adultes et 2 enfants), suite Safari (4 adultes et 4 enfants)
  • Molori Safari Lodge : le lodge ultra-luxueux, composé de 5 chambres, peut être réservé à usage privatif

L’HISTOIRE ETONNANTE DE LA CREATION DE MADIKWE

A Madikwe, on a le sentiment d’un paysage éternel, qui a de tout temps appartenu aux animaux sauvages… Pourtant la réserve a été créée en 1991!
Il y a bien longtemps, la région où s’étend aujourd’hui Madikwe appartenait effectivement aux animaux… Puis les hommes se sont installés et la faune sauvage a largement disparu. Mais les humains ne prospéraient pas non plus dans cette zone certes belle, mais un peu éloignée de tout. Les populations subsistaient pauvrement, grâce à de l’élevage à petite échelle.

Madikwe est d’abord un projet de développement humain

Une grande étude socio-économique a été menée dans les années 1980, impliquant les communautés locales. Conclusion : la meilleure manière de valoriser la région était d’y établir une grande réserve animalière et de développer le tourisme. Il faudrait déplacer les personnes qui vivaient sur place, mais ce désavantage serait compensé par les retombées économiques du tourisme. Madikwe est un cas unique de réserve naturelle créée d’abord pour des raisons de développement humain, et non pour protéger les animaux. Bien sûr, la protection des animaux et de l’environnement est l’un des résultats majeurs de Madikwe, mais pas sa principale raison d’être.

Les communautés locales participent à la gestion de la réserve, conjointement avec l’état et le secteur privé (les lodges). Les communautés bénéficient de la création de la réserve à plusieurs titres :
– Le prix des séjours à Madikwe inclut un “conservation fee” (taxe de conservation); l’argent sert à la fois à l’entretien de la réserve et au financement de projets de développement dans les communautés.
– Les 22 lodges de Madikwe – qui sont tous des établissements haut de gamme – ont besoin d’un personnel important : rangers, cuisiniers, serveurs, femmes de ménage, mécanicien…, pour lesquels les personnes sont formées. En plus d’un salaire, elles acquièrent une réelle qualification.
– Un des lodges, Buffalo Ridge Safari Lodge, appartient à une communauté locale. D’autres lodges ont choisi de s’impliquer dans le développement d’un des villages voisins.

la création de la réserve et le peuplement en animaux

Une fois la décision de créer la réserve prise, la zone a été évacuée, entourée par une clôture électrifiée – pour empêcher notamment les éléphants d’aller se nourrir sur les fermes voisines. Certains animaux étaient déjà présents dans la région : les petits mammifères, les oiseaux, mais aussi les léopards qui savent fort bien vivre à côté de l’homme sans se faire remarquer. Pour ceux-ci, pas besoin d’intervention : rendre la zone à son état naturel leur permettrait de prospérer.
Les animaux qui étaient absents, ou présents en nombre trop faible comme les hyènes et les guépards, ont fait l’objet d’un projet écologique colossal. Des écologistes ont déterminé le nombre d’animaux de chaque espèce à amener, et dans quel ordre, pour créer un écosystème équilibré.
L’opération Phoenix a été la plus grande translocation d’animaux sauvages de l’histoire mondiale. Elle s’est étalée sur 6 ans.
En 1991, plus de 8000 herbivores ont été amenés à Madikwe (dont 3000 springboks et impalas). On leur a laissé le temps de s’acclimater, les populations ont augmenté, puis en 1996 les prédateurs ont été introduits. On a commencé par les prédateurs les plus fragiles : guépards, hyènes et lycaons. Les lycaons sont des chiens sauvages africains, gravement menacés de disparition. Les écologistes les ont introduits à Madikwe sans grand optimisme, tant l’espèce est délicate, mais cela a été un grand succès et aujourd’hui Madikwe est l’un des endroits au monde où vous avez le plus de chance d’observer des lycaons, avec le Deltas de l’Okavango au Botswana. Une fois ces prédateurs bien installés, ce fut le tour du roi des animaux : des lions en provenance d’Etosha (Namibie) ont été introduits à Madikwe.

Madikwe est aujourd’hui une vraie réussite!

L’opération est un succès sur toute la ligne : pour les hommes d’abord, l’économie de la région a été dynamisée. Pour les animaux : herbivores comme prédateurs, même les fragiles lycaons, prospèrent à Madikwe – et dans le cas des lycaons cela peut être décisif pour la survie de l’espèce tout entière. Et bien sûr pour les visiteurs : Madikwe est devenue l’un des principaux parcs sud-africains, les safaris à Madikwe sont comparables en qualité et en richesse à ceux de Sabi Sand et de la région du Parc Kruger.

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